Na minha opinião, o exercício aeróbico é um antidepressivo. Todos os dias, quando amarro meus tênis para dar uma corrida, visualizo uma cascata de neurotransmissores de bem-estar (por exemplo, endocanabinóides, dopamina) junto com uma miscelânea de hormônios endógenos que estimulam o humor, como adrenalina e endorfina inundando meu corpo e cérebro.

Como alguém que tem tendência ao transtorno depressivo maior (TDM) desde a adolescência, deparei com a capacidade de atividade física regular para manter minha depressão sob controle em 1983. Nas últimas quatro décadas, ajustei “doses prescritivas”. de atividade física moderada a vigorosa (AFMV) combinada com treinamento intervalado de alta intensidade (HIIT) que efetivamente reduz minhas chances de ter outro episódio depressivo maior.

Uma investigação original (Choi et al., 2019) realizada por pesquisadores da Harvard Medical School (HMS) reafirma que níveis mais altos de atividade física e menor risco de depressão andam de mãos dadas.

O artigo, “Avaliação das relações bidirecionais entre atividade física e depressão entre adultos”, foi publicado em 23 de janeiro na revista JAMA Psychiatry.

A equipe de pesquisa que conduziu este estudo de randomização mendeliana de duas amostras foi liderada por Karmel W. Choi, PhD, que atualmente é um pós-doutorado na Harvard T.H. Escola de Saúde Pública de Chan e Hospital Geral de Massachusetts da Harvard Medical School (MGH). O autor sênior do estudo foi Jordan Smoller, MD, ScD, diretor da Unidade de Genética Psiquiátrica e Neurodesenvolvimento MGH e professor de Psiquiatria na HMS.

A questão de pesquisa formulada por Choi e coautores no início deste estudo foi: “A atividade física tem um papel causal potencial na redução do risco de depressão?” Para responder a essa pergunta, os pesquisadores identificaram variantes genéticas a partir dos resultados de um estudo global. consórcio de grandes estudos de associação genômica ampla (GWAS) e usou algo chamado de abordagem de randomização mendeliana, que torna possível estudar os efeitos causais de fatores não-genéticos.

Depois de analisar uma enorme quantidade de dados, Choi e seus colegas identificaram evidências robustas de uma relação de proteção entre a atividade física e o risco de depressão.

Os autores escrevem: “Níveis mais altos de atividade física (indexados por dados objetivos do acelerômetro) estavam ligados à redução da probabilidade de depressão maior”. Esses resultados apóiam a hipótese de que prescrever quantidades diárias e semanais de atividade física pode ser uma estratégia eficaz para prevenir a depressão.

“Em média, fazer mais atividade física parece proteger contra o desenvolvimento de depressão”, disse Choi em um comunicado. “Qualquer atividade parece ser melhor do que nenhuma; nossos cálculos aproximados sugerem que substituindo sentado com 15 minutos de uma atividade de bombear o coração como correr , ou com uma hora de atividade moderadamente vigorosa, é suficiente para produzir o aumento médio nos dados do acelerômetro que estava ligado a um menor risco de depressão ”.

Depois de ler sobre esta pesquisa hoje cedo, eu estava curioso para aprender mais diretamente do primeiro autor. Em um email, perguntei como o estudo avança nossa compreensão da relação de mão dupla entre atividade física regular e transtorno depressivo maior. Choi respondeu:

“Algo que ouvimos muito é que o exercício e o humor estão relacionados. O que não sabemos ao certo é se ser fisicamente ativo pode realmente melhorar o bem-estar emocional ou [apenas] nos movemos menos quando nos sentimos tristes ou deprimidos. É possível que ambas as explicações sejam verdadeiras, mas não temos certeza. Usando avanços da pesquisa genética, nosso estudo fornece um suporte único e inovador para a idéia de que a atividade física tem um papel importante na redução do risco de depressão “.

Também perguntei se Choi tinha algum conselho prático para pessoas que estão atualmente experimentando sintomas depressivos debilitantes e estão interessadas em incorporar mais atividade física em sua rotina diária.

“Nosso estudo analisou a atividade física como uma forma de prevenir a depressão. Mas a boa notícia de outras pesquisas é que, mesmo que você já esteja deprimido, a atividade física também ajuda. Encontrar maneiras de se tornar ativo é algo que muitas vezes pensamos em pacientes que estão se sentindo deprimidos. Eu diria: Comece em algum lugar – lembre-se que algo é melhor que nada. Comece pequeno – não entre 1 hora de aeróbica, mas comece com alguns minutos de caminhada leve ou alongamento e construa a partir daí. Faça isso com os outros – isso não só mantém você no caminho certo, mas também tem o impulso adicional da conexão social. E não espere até sentir vontade – quando você se move primeiro, os bons sentimentos geralmente se seguem. É claro que isso não substitui a importância de consultar um médico para discutir opções eficazes de tratamento para a depressão. ”

O artigo foi acompanhado por um editorial, “Uma abordagem de randomização mendeliana para avaliar a relação entre atividade física e depressão”, escrito por Adam Mourad Chekroud, do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Yale (que não esteve envolvido no estudo). o significado do recente artigo em seu editorial:

“Há uma necessidade grande e crescente de gerenciar melhor a carga da depressão maior. Os antidepressivos não são universalmente eficazes e muitos pacientes passam por um processo de tentativa e erro para encontrar o regime correto. As terapias psicológicas são igualmente eficazes e podem ser caras e difíceis de acessar. Reduzir o número de indivíduos que desenvolvem depressão seria ideal, mas a identificação de fatores de proteção robustos e modificáveis ​​tem se mostrado um desafio. O exercício físico surgiu como uma oportunidade chave. Em grandes estudos transversais (1), os indivíduos que se exercitam relatam uma saúde mental significativamente melhor. Em grandes estudos de coorte prospectivos (2), os indivíduos que se exercitam têm menor probabilidade de desenvolver depressão. Em ensaios clínicos randomizados (3), as pessoas que foram designadas para grupos de exercícios tiveram maior redução dos sintomas depressivos do que aquelas que não foram. Indivíduos com depressão que estão tomando antidepressivos e se exercitam mais são significativamente mais propensos a se recuperar do que aqueles que se exercitam menos (4). Caso encerrado, talvez?

Para encerrar, Choi diz: “É necessário trabalhar mais para descobrir a melhor forma de adaptar recomendações a diferentes tipos de pessoas com diferentes perfis de risco”. Sua equipe está investigando a quantidade de atividade física necessária para beneficiar riscos específicos. grupos, como aqueles que são geneticamente predispostos a depressão clínica ou qualquer um que se sinta sobrecarregado por circunstâncias estressantes da vida.

 

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